sábado, abril 13, 2024
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Halloween: una celebración con raíces celtas y cristianas

¿Qué significa Halloween y por qué se festeja el 31 de octubre?

¿Qué significa Halloween y por qué se festeja el 31 de octubre?

Sus orígenes se remontan a un antiguo festival pagano llamado Samhain

Halloween es una de las fiestas más populares y divertidas del año.

Cada 31 de octubre, niños y adultos se disfrazan de sus personajes favoritos y salen a pedir dulces o hacer trucos.

Pero, ¿sabes cuál es el origen y el significado de Halloween? ¿Por qué se celebra el 31 de octubre? En este artículo te contamos la historia y las tradiciones de esta noche tan especial.

La palabra Halloween es una versión abreviada de la frase All Hallows’ Eve o All Hallows’ Evening (“La Noche de Todos los Santos”, en español).

En el primer día de noviembre, familias de todo el mundo, desde Francia hasta México, celebran el Día de Todos los Santos, un festival cristiano típicamente marcado con reuniones familiares y oraciones silenciosas para honrar a todos los santos.

En la Inglaterra medieval, el festival era conocido como All Hallows y se llevaba a cabo el 1 de noviembre.

La víspera es conocida como All Hallows ‘Eve, o Halloween, es por esto que se celebra todos los 31 de octubre.

El día después del Día de Todos los Santos es el Día de las Almas el 2 de noviembre.

Estos días fueron designados como una celebración de los santos y un tiempo para orar por las almas muertas.

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Sin embargo, el origen de Halloween se remonta a un antiguo festival pagano celebrado por los celtas hace 2.000 años llamado Samhain.

El festival, que tenía lugar en el Reino Unido, Irlanda y el noroeste de Francia, se celebraba el 1 de noviembre para conmemorar el inicio del invierno y el fin de la cosecha.

Los celtas creían que Samhain era una época en la que las almas de los muertos regresaban al mundo de los vivos para visitar sus hogares.

Las tradiciones tienen su origen en las costumbres celtas y cristianas

Los antiguos celtas celebraban Samhain con rituales y ceremonias que incluían encender hogueras en las cimas de las colinas para ahuyentar a los malos espíritus, según registra Enciclopedia Britannica.

La tradición de usar disfraces comenzó aquí, cuando los pobladores usaban máscaras para evitar ser reconocidos por los fantasmas que se creía que estaban presentes.

La tradición del dulce o truco comenzó en áreas del Reino Unido e Irlanda.

La gente iba de casa en casa haciendo “souling” —pidiendo panes pequeños llamados “pasteles del alma”— a cambio de una oración.

Los adultos también iban de puerta en puerta pidiendo comida y bebida a cambio de una canción o baile.

Las Jack-o’-lanterns (las tradicionales calabazas talladas usadas como linternas) son el símbolo de Halloween.

La gente en Irlanda y Escocia originalmente usaba remolachas o nabos como linternas en Halloween.

Una leyenda irlandesa dice que las Jack-o’-lanterns llevan el nombre de un hombre llamado Jack que no podía ir al cielo ni al infierno y se vio obligado a vagar por la tierra con una linterna hecha de un nabo hueco con un carbón encendido dentro.

Con la llegada del cristianismo, algunas de las costumbres paganas se fusionaron con las celebraciones cristianas.

El papa Gregorio III estableció el Día de Todos los Santos en el siglo VIII para honrar a todos los santos y mártires cristianos.

El Día de Todos los Santos también se llamaba All Hallows o Hallowmas (del inglés antiguo Alholowmesse, que significa “misa o fiesta de todos los santos”).

La noche anterior al Día de Todos los Santos se llamaba All Hallows’ Eve o Halloween.

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Halloween se ha convertido en una fiesta global con influencia estadounidense

Halloween se extendió por Europa y llegó a América con los colonos ingleses e irlandeses.

En Estados Unidos, Halloween se popularizó en el siglo XIX con la llegada de millones de inmigrantes irlandeses que huían de la hambruna.

Ellos trajeron consigo sus tradiciones y costumbres, como el tallado de calabazas y el dulce o truco.

Halloween se convirtió en una fiesta nacional en Estados Unidos en el siglo XX, con la participación de niños y adultos.

La industria del entretenimiento, especialmente el cine y la televisión, contribuyó a difundir la imagen de Halloween como una noche de terror, diversión y fantasía.

Hoy en día, Halloween es una fiesta global que se celebra en muchos países del mundo, con diferentes adaptaciones y variaciones.

Algunos países tienen sus propias tradiciones relacionadas con la muerte y los espíritus, como el Día de los Muertos en México o el Festival de los Fantasmas Hambrientos en China.

Otros países han adoptado algunas de las costumbres estadounidenses, como los disfraces, las calabazas y los dulces.

Halloween es una fiesta que nos permite expresar nuestra creatividad, compartir con nuestros seres queridos y recordar a nuestros antepasados.